Klassisk bingo har sin opprinnelsen tilbake til 1530 og et lotteri kjent som “Lo Giuoco del Lotto D’Italia”. Løst oversatt som “Lotto-spillet i Italia”. Denne tidligere formen for bingo ble tradisjonelt spilt bare på søndager. Imidlertid var det kjerneelementene i spillet som fascinerte massene i Europa og senere oppsto en rekke variasjoner over hele Frankrike og deretter Tyskland. Strukturelt sett var “Lo Giuoco del Lotto D’Italia” satt opp på samme måte som et moderne lotteri er i dag. Spillere velger et sett med tall, et annet utvalg av tall blir da trukket fra en tromme og spilleren som treffer flest tall vinner. Ut fra denne kombinasjonen av tall og sjanse, spiret bingo frem og spredte seg til Frankrike p[ 1700-tallet, hvor det ble kalt “Le Lott”.

På grunn av populariteten bingo oppnådde i Frankrike, begynte tyske akademikere på 1880-tallet å videreutvikle spillet til det vi kjenner som bingo i dag. Med utvikling av en tombolastilstruktur, ble dette spillet først og fremst brukt for å hjelpe barn med å forbedre seg i matte og staving. Som i “Le Lotto” ga dette spillet spillere et spillkort der et utvalg av tall eller bokstaver var skrevet på. Ved hjelp av en tombolatrommel trakk lærerne opp ulike tall og bokstaver som barna krysset ut på sine ark. Etterhvert som “Le Lotto” og Tysklands tombolaspill begynte å spre seg over Europa, kom den neste store milepælen i bingoevolusjon med Hugh J. Ward i det 20. århundret.

Hugh J. Ward den moderne bingos far

I 1920 snublet Hugh J. Ward over “Le Lotto” under en av sine turer til Europa. Han lot seg fascinere og skrev ned hovedstrukturen. Vel hjemme i USA begynte han å utvikle sin egen versjon for bruk på tivolier i USA. I utgangspunktet kalt “beano”, på grunn av at tørkede bønner ble brukt som markører, ble det spilt på samme måte som “Le Lotto” og den første personen som dekket hele sitt spillekort måtte rope ut “beano”. Ettersom spillet spredte seg over USA ble beano, ved en ren tilfeldighet, byttet ut til “bingo” og på slutten av 30-tallet startet leketøyselgeren Edwin S. Lowe masseproduksjon av spillet.

De første bingohallene i Norge ble åpnet på tidlig 60-tallet og spillet ble raskt svært populært. Etterhvert kunne man finne opptil flere bingohaller i de aller fleste byer i Norge og spillet var spesielt populært blant den litt eldre garde. Så kom røykeforbudet i Norge og flere bingohaller måtte stenge. Spillet falt i popularitet, men da bingo ble tilgjengelig på nett, fikk spillet en ny vår. Nå var det lengre ikke slik at det bare var populært blant eldre damer. Unge, så vel som gamle, menn og kvinner, flokket til spillet på nett. Mye av grunnen til det er nok at spillet er svært enkelt å lære seg, hver omgang tar ikke så lang tid og det er sosialt, selv på nett.

Hvordan spille bingo

Det finnes utallige varianter av bingo, men det er spesielt to typer som er mest vanlig; 75 ballsbingo og 90 ballsbingo.

75 ballsbingo spilles, naturlig nok, med 75 baller, alle nummerert fra 1-75. Før spillet starter, kjøper man et, eller flere, bingobrett, og dette brettet har de 75 tallene fordelt på 3 kvadrater med 25 tall i hver. Øverst på brettet står bokstavene B-I-N-G-O og disse hjelper spilleren med å finne sine tall etterhvert som de blir ropt opp. Poenget med spillet er å få “Bingo”, dvs. å krysse av tall som ligger på en vannrett linje. Først spiller man om 1 linje. Bingoverten, eller datamaskinen, trekker ut tall og leser disse opp, f.eks. B12. Man vet da at tallet 12 ligger i den vertikale rekken under bokstaven “B” og så krysser man av dette tallet på brettet sitt. Så følger neste tall, og så neste, helt til noen har krysset av 5 tall på en horisontal rekke, f.eks. med tallene B12, I18, N31, O49 og G67. Spilleren må da skynde seg å rope BINGO før neste tall blir ropt opp og han/hun får sin premie. Så går man videre til å spille om 2 rekker, 3 rekker, 4 rekker og så til slutt “fullt hus”. Det er viktig å påpeke at linjene MÅ være innenfor den samme kvadraten.

90 ballsbingo spilles med 90 baller og spillebrettet ser noe annerledes ut enn på 75 ballsbingo. Dette spillebrettet har 6 rektangler med 3 linjer i hver. I dette spiller man først om 1 rekke, så 2 rekker og så fullt hus. Dette spillet er det som spilles mest på nett, mens 75 ballsbingo er det som spilles mest på bingohaller i Norge. 90 ballsbingo går for seg på samme måte som 75 ballsbingo; ball trekkes og ropes opp, spillere krysser av og roper BINGO når de har fått bingo.

Det finnes en rekke andre varianter av bingo også, spesielt på nett. De fleste nettcasinoene som tilbyr dette spillet, har også egne guider for de ulike spillene slik at du kan sette deg inn i spillet dersom du ikke har spilt det før. Populære varianter av bingo er mønsterbingo, hurtigbingo, 80 ballsbingo og 50 ballsbingo.